Объяснено появление Стоунхенджа

Ученые Университетского колледжа Лондона изучили карьер, в котором добывались голубые камни для строительства Стоунхенджа, и определили, каким образом происходила добыча монолитов. Об этом сообщается в пресс-релизе на EurekAlert!.

Согласно выводу исследователей, материал для возведения одного из самых загадочных памятников в мировой истории был привезен из карьеров Уэльса в 230 км к западу от стройплощадки. Пик добычи голубых камней пришелся на вторую половину четвертого тысячелетия до нашей эры.

Месторождение представляет собой сформированные естественным образом колонны долерита. В отличие от обелисков и блоков в Древнем Египте, их было легко выдолбить из скалы, загоняя клинья в промежутки между ними.

Необработанные монолиты, извлеченные из стен карьера, опускали на каменные или земляные платформы, служившие погрузочными площадками. Клинья были изготовлены из относительно мягкого аргиллита, чтобы не допустить случайного повреждения долеритовой колонны.

Кусочки каменного угля, обнаруженные в карьере, позволили определить ориентировочное время использования месторождения — около трех тысяч лет до нашей эры, что совпадает с датировкой Стоунхенджа.

Стоунхендж расположен в британском Уилтшире. Наиболее тяжелые его камни весят 30-40 тонн.

Читайте также

Билл Гейтс представил унитаз, работающий без воды

На выставке в Китае сооснователь Microsoft Билл Гейтс презентовал проект унитаза, который будет обходиться без воды и связи с канализацией.

Предполагается, что отходы будут перерабатываться в удобрение при помощи химикатов.

«Технологии, которые вы видите здесь, являются самыми значительными достижениями в области санитарии почти за 200 лет», — цитирует Гейтса Bloomberg.

Гейтс подчеркнул, что работа над проектом заняла годы и сейчас он готов к выходу на рынок. Концепцию вскоре планируется передать производителям, сказал Гейтс.

Проект туалета финансировался за счет фонда Билла и Мелинды Гейтс. По оценкам фонда, в его разработку было вложено примерно $200 млн Всего были разработаны около 20 моделей такого рода туалетов.

По его словам, модель, разработка которой шла несколько лет, наконец готова к продаже, однако для того, чтобы такие туалеты стали предметом массового производства, фонд Гейтсов готов потратить еще $200 млн  Согласно данным фонда Гейтсов, плохие условия санитарии в мире ежегодно становятся причиной смерти 500 тыс. детей в возрасте до пяти лет. Чтобы проиллюстрировать необходимость улучшения санитарных условий в мире, Гейтс принес на презентацию туалета банку, в которой, по его словам, «могут содержаться 200 трлн клеток ротавируса, 20 млрд бактерий рода шигелл (вызывают инфекционные заболевания) и 100 000 яиц паразитического червя».

Читайте также

Сон — не отдых. Почему для того, чтобы жить, нужно спать?

Когда я был студентом, нас учили, что в мозге есть активирующая система: она посылает импульсы, будоражит людей — в это время мы бодрствуем. И есть синхронизирующие системы, расположенные в таламусе и гипоталамусе. Они перестраивают работу нейронов и навевают сон.

Но наука не стоит на месте — т­еперь уже известно больше десятка активирующих систем. 13 из них отвечают за бодрствование, 11 — за быстрый сон, 9 — за медленный.

Сон немонотонен

В 2017 году Нобелевская премия по физиологии и медицине была вручена троим американским исследователям: Майклу Росбашу, Джеффри Холлу и Майклу Янгу за открытие молекулярных механизмов континуума «активность — покой». Иными словами, за объяснение фундамента сна у хладнокровных, которые просыпаются при свете дня и впадают в оцепенение при его отсутствии. Однако те же самые клетки есть и у людей, только они стали независимыми от внешней среды.

У теплокровных, к которым относятся и люди, учёные выделяют две фазы сна — медленный и быстрый сон. Исследования активности мозга спящего человека зафиксировали между ними сильные отличия. Такое впечатление, что какой-то волшебник берёт мозг вместе с твёрдой мозговой, паутинной и сосудистой оболочками, вынимает его из черепной коробки и погружает в разные нейрохимические среды. В одной, где царствует гамма-аминомасляная кислота, он пребывает во время медленного сна. В другой среде, во время быстрого сна, много моноаминов, гистамина и дофамина.

Сначала наступает медленный сон, в ходе которого нейрохимия направлена на восстановление энергии, метаболитов мозга, необходимых потом в бодрствовании.

В быстром сне мозг необычайно активен, но человек обездвижен, тонус его мускулатуры нулевой, он не может сделать ни одного движения. В бодрствовании же всё наоборот — я знаю, в каком положении, к примеру, моя рука, и свободно достаю ею до носа, даже не глядя. Так вот, в фазе быстрого сна, который преобладает под утро, происходит компенсация эмоций, не реализованных в бодрствовании. В это время заметно движение глаз, «смотрящих» с­новидения.

Про сновидческую активность мнения разные. Скажем, профессор Елена Корабельникова из Первого московского государственного медуниверситета полагает, что анализ сновидений профессиональным сомнологом может привести к пониманию рисков заболеваний в той или иной области. А профессор Владимир Ковальзон из Института проблем экологии и эволюции РАН говорит, что сновидения — это внутренняя работа мозга и незачем их анализировать.

Чтобы жить, нужно спать

Несомненно, что от качества сна зависит качество бодрствования. Раньше о качестве сна судили только по его продолжительности: поспал 7-8 часов — ну и слава богу. Но мир изменился. 

После изобретения Эдисоном искусственного освещения люди, по данным Всемирной организации здравоохранения, стали спать на час меньше. Это, как считают многие физиологи и медики, не есть хорошо. Порой сон у современных горожан тревожный, неглубокий, и они не высыпаются. Проанализировать же качество сна позволяют полисомнограммы — они регистрируют в динамике работу мозга, сердца, а также дыхание.

Если в механизме сна происходят серьёзные нарушения, человек впадает в кому. И, чтобы справиться с возникшими проблемами, ему отводится 5 суток.     

Подготовлено по лекции для проекта #НаукаPRO

Действительно ли современные люди глупее предыдущих поколений?

Ученые из Центра экономических исследований Ragnar Frisch в Норвегии обнаружили, что за последние несколько десятилетий показатели IQ-тестов медленно снижались. В своей работе Бернт Братсберг и Оле Рожеберг утверждают, что IQ населения падает в среднем на 3 балла за десятилетие с момента окончания Второй мировой войны.

Это действительно так?

На самом деле это спорный вопрос. Сложность сравнения уровня интеллекта современного человека и предыдущих поколений заключается в том, что у ученых просто нет достоверных показателей уровня IQ на протяжении столетий. Кроме того, на интеллект одного человека влияет множество факторов, поэтому сложно сказать что-то конкретное по поводу наших предков, которые обладают совершенно другими ценностями и идеологией. Ученые и психологи разработали целые теории, но пока так и не нашли определенного ответа.

Есть ли гипотезы об «умнеющем» человечестве?

Да, этим вопросом занимался всемирно известный ученый Джеймс Флинн. Работая со студентами, он отмечал, что даже при блестящем уме большинство из них не знают истории. «Они умеют обращаться со всеми этими новыми технологиями, но, покидая стены университета, ничем не отличаются от средневековых крестьян, запертых в своем тесном мирке, — говорит Флинн. — На самом деле их мир гораздо обширнее, это мир современности, но они все равно в нем заперты, поскольку им неведомо историческое измерение». В результате, по мнению профессора, взгляды молодого поколения на текущие проблемы слишком поверхностны, что позволяет манипулировать их сознанием политикам и СМИ. При этом психолог заметил, что средний уровень IQ человечества в целом, вне зависимости от расовой принадлежности, стабильно повышается примерно на три балла за десять лет. Если верить профессору, то получается, что человечество умнеет благодаря развитому образованию и умным книжкам, но на деле размышляет поверхностно и легко поддается манипуляции. То есть показатель интеллекта растет, но умнее мы не становимся. Подробно Флинн рассказывает о том, как человечество меняется с течением времени, в своей книге «Становитесь ли вы умнее благодаря вашей семье?» («Does your family make you smarter?»). Также в ней описываются разные факторы, влияющие на развитие интеллекта на протяжении всей нашей жизни.

«Эффект Флинна» — это феномен, который выражается в постепенном повышении показателей коэффициента интеллекта (IQ) с течением лет как в отдельных странах, так и в целом по миру. Этот эффект парадоксален: рост наблюдался в рамках десятилетий, поэтому трудно объяснить его факторами эволюционно-генетического толка. С каждым десятилетием показатель интеллекта становится выше. Флинн показал, что с 1934 по 1978 годы средний IQ жителей США увеличился на 15 пунктов: примерно на 3 пункта за каждое десятилетие. Аналогичные исследования в других странах показали схожие результаты. Например, повышение на 20 пунктов IQ голландских призывников с 1952 по 1982 год.

Какие факторы влияют на интеллект?

Формирование нашего интеллекта начинается в утробе. Ученые уже давно выяснили, что гены влияют на уровень нашего интеллекта и их роль с возрастом растет. В детском саду генетические особенности не имеют особого значения, на формирование ребенка особое влияние оказывают родители, которые учат его читать, писать, лепить, петь, считать и т. д. Затем родительское влияние ослабевает: наше сознание формирует школа. Благодаря генетической предрасположенности мы находим дополнительные способы для стимуляции ума: выбираем интеллектуальные занятия, записываемся в клуб любителей книг или идем в класс с углубленным изучением языков. И это повышает наш уровень интеллекта. Но семья продолжает играть важную роль в развитии ума. Не стоит недооценивать и случайные факторы: потерю работы или ссору с любимым человеком. Эти события могут негативно сказаться на нашем интеллекте. Кстати, выбор второй половинки тоже очень важен для развития умственных способностей. Флинн советует выбирать партнера, который сообразительнее вас.

Еще один важный фактор, который воздействует на изменение нашего интеллекта, — это рост требований, предъявляемых обществом к разуму человека. «Требования общества к индивиду со временем меняются, и человеку приходится приспосабливаться», — утверждает психолог. Например, мы вынуждены быстро осваивать новые технологии, без которых сегодня никуда.

Почему некоторые ученые считают, что люди глупеют?

Недавно британские ученые (по сути, опередив норвежцев) заявили, что человечество глупеет. «Средний уровень IQ неуклонно падает уже почти 40 лет из-за того, что человечество стареет, а некоторые формы памяти и интеллекта угасают быстрее с возрастом», — заявляют британские психологи. Также существует гипотеза о том, что умные люди реже продолжают свой род, нежели люди с более низким интеллектом. В середине прошлого десятилетия ученые обнаружили, что примерно 30-40 лет назад эффект Флинна перестал работать. Сейчас наблюдается обратная вещь: уровень IQ падает, уменьшаясь со скоростью примерно в 7 пунктов за столетие. Робин Моррис из Королевского колледжа Лондона (Великобритания) и его коллеги раскрыли вероятную причину падения IQ. Они изучили примерно 1,8 тысячи различных тестов, которые проходили жители Британии и ряда других стран Европы, и смогли выяснить, как менялась краткосрочная память, помогающая нам решать простые повседневные задачи, и рабочая память, которую мы используем для анализа данных и принятия решений. Оказалось, что краткосрочная память в последние 40 лет продолжала улучшаться, а вот рабочая память, наоборот, ухудшается. Такие показатели могут быть связаны с увеличением числа пожилых людей, которые участвуют в тестах и у которых рабочая память значительно хуже, чем у молодых. С другой стороны, ученые не исключают и возможности того, что человечество просто достигло своего пика интеллектуальности и дальнейший рост средних показателей IQ подобными темпами просто невозможен.